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¿Qué es la Hipoacusia?

Si te cuesta entender una conversación, si confundes palabras similares o no oyes bien la televisión… puede que estés perdiendo capacidad auditiva. Es momento de acudir a un especialista. La pérdida auditiva o hipoacusia es un trastorno sensorial que puede afectar a tu vida comunicativa.

Existen dos métodos de clasificación de la pérdida auditiva:

  • Umbral auditivo: Con el primer método identificamos el grado en el que se encuentra el paciente, según cuánto hayan visto reducido su umbral auditivo. Puede ser leve, moderada, severa, profunda o anacusia.
  • Localización: Con el segundo, podemos distinguir tres tipos de hipoacusia, según dónde esté localizada la parte afectada en el oído (Transmisiva, neurosensorial y mixta).
Grados de Hipoacusia según el umbral auditivo
GRADO
UMBRAL dB (Decibelios)
DESCRIPCIÓN
LEVE20-40 dBEs posible mantener una conversación fluida frente a frente con otra persona o en un grupo reducido en un ambiente relajado. Pero se tienen dificultades para escuchar con claridad en una reunión, en un ambiente ruidoso y a distancia.
MODERADA40-70 dBSe tiene algunas dificultades al escuchar cuando se mantiene una conversación con una persona, a pesar de que el ambiente sea tranquilo.
SEVERA70-90 dBNo se percibe correctamente la voz, a menos que ésta sea de un volumen fuerte.
PROFUNDA>90 dBNo se percibe correctamente la voz a pesar de que ésta sea de un volumen fuerte.
ANACUSIA O COFOSISPérdida absoluta de la audición.
Clasificación de la Hipoacusia según su localización
TIPO
DESCRIPCIÓN
HIPOACUSIA DE TRANSMISIÓN O CONDUCTIVACuando la conducción del sonido del exterior hasta el oído interno se ve afectada. Propia de las alteraciones del oído externo y/o del oído medio, como, por ejemplo: perforación del tímpano, otitis, tapón de cerumen, alteraciones de los huesecillos del oído, exostosis, etc.
HIPOACUSIA DE PERCEPCIÓN O NEUROSENSORIALEstá asociada a las patologías del oído interno, del nervio auditivo (que transmite el sonido hasta el cerebro) o en las alteraciones del sistema nervioso central.
HIPOACUSIA MIXTACuando ambos sistemas se ven afectados. Se debe a alteraciones simultáneas en la transmisión y percepción del sonido.

CAUSAS

Existen numerosas razones por las que una persona puede sufrir pérdida auditiva. Es importante identificar primero el tipo de hipoacusia sufrida, ya sea de transmisión, neurosensorial o mixta, para poder determinar, con certeza, la causa que la ha desencadenado.

Hipoacusia de Transmisión o Conductiva:

Se dice que una persona padece de hipoacusia de transmisión cuando debido a una dificultad mecánica en el oído externo y/o oído medio, tiene pérdidas de audición.

Causas:
    • Daño en los huesecillos del oído (otosclerosis).
    • Acumulación de cerumen en el conducto auditivo externo.
    • Otitis seromucosa.
    • Otitis infectivas.
    • Objeto extraño alojado en el conducto auditivo externo.
    • Perforación o cicatriz timpánica.
Hipoacusia Perceptiva o Neurosensorial:

La hipoacusia perceptiva ocurre por la lesión, enfermedad, inactividad o muerte de las terminaciones nerviosas que transmiten el sonido a través del oído.

Causas:
  • Hipoacusia asociada a la edad.
  • Neuroma acústico.
  • Infecciones infantiles: Sarampión, Meningitis, Paperas, Escarlatina, etc.
  • Síndrome de Ménière.
  • Frecuente exposición a sonidos altos.
  • Consumo de ciertos medicamentos (similares a los expuestos en el apartado de: Origen de los acúfenos o tinnitus).
  • Anomalías congénitas que producen cambios en la morfología del oído interno.
  • Trastornos genéticos.
  • Infecciones de transmisión madre-feto: Toxoplasmosis, Rubéola, Herpes, etc.
Otras razones por las que pueden producirse lesiones en el oído son:
  • Diferencias de presión entre la parte interna y externa del tímpano. Esto sucede por ejemplo en la práctica de actividades con cambios bruscos de presión como el submarinismo, paracaidismo, etc.
  • Fracturas de cráneo  pueden dañar las estructuras y/o nervios del oído.
  • Traumatismos acústicos debido a haber estado presentes durante  explosiones, fuegos artificiales, uso de armas de fuego, asistencia a conciertos, excesivo uso de auriculares, etc.

Síntomas de la Hipoacusia

Habitualmente la pérdida de audición se produce de forma gradual, con lo que en ocasiones resulta difícil percibir los indicios de la misma. Cuanto más tiempo pasa sin que se diagnostique, más dificultades habrá a la hora de tratarla. Por ello, es importante estar atento a los signos iniciales que nos indican que se está produciendo un deterioro auditivo.

Indicios de la pérdida auditiva:
  • Dificultad para entender una conversación cuando más de una persona está hablando.
  • No oír sonidos suaves (teléfono, timbre, voces bajas, etc.)
  • Pedir con frecuencia que le repitan las cosas.
  • Tener dificultades para oír la televisión y colocar el volumen muy alto.
  • Necesidad de concentrarse para oír / entender a los demás.
  • Confundir palabras similares.
  • Contestar mal las preguntas que le formulan.
  • Dificultad para diferenciar sonidos agudos entre sí.
  • Mayores problemas para oír voces femeninas.
  • Sensación de estar sin equilibrio o mareado.
  • Sentir una presión en el oído.

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